Il 17 agosto il pattugliatore russo Ladny fermava e abbordava la nave battente bandiera maltese Arctic Sea, di proprietà finlandese che, apparentemente, era stata dirottata nelle acque svedesi tre settimane prima. L’operazione di salvataggio – compiuta “senza colpo ferire“, secondo la marina russa – ha segnato la fine delle tre settimane di mistero della nave scomparsa. Ma la successiva indagine penale potrebbe durare più a lungo, e rivelarsi ancora più enigmatica della originaria “scomparsa” della nave.

I russi, insieme con svedesi, finlandesi e maltesi, oggi sostengono che l’Arctic Sea non è mai stata “persa“, e gli esperti ritengono che la velocità con cui la marina russa ha catturato la nave dirottata (la marina è stata dispiegata il 12 agosto e il Ladny ha catturato l’Arctic Sea cinque giorni dopo) sostiene tale affermazione. Anche se una nave può disattivare il suo Automated Identification System (AIS), “se si sa che nave stai cercando, e si dispone della localizzazione via satellite e così via, in realtà la scoperta è piuttosto facile“, ha detto un esperto marittimo che ha chiesto l’anonimato.

Quindi questo è un mistero risolto. Se si accetta che i dettagli rilasciati dell’inchiesta avrebbero messo a repentaglio la vita dell’equipaggio (e nessuno lo vuole), poi il silenzio delle autorità ‘diventa comprensibile.

Uno dei motivi del caso che ha provocato tanti grattacapi, è che sono state ignorato tutte le convenzioni sulla pirateria di cui il mondo marittimo è abituato negli ultimi anni. “I pirati somali hanno successo perché possono rifugiarsi in uno stato senza legge“, ha detto Stephen Askins, avvocato marittimo londinese con esperienza nella gestione dei casi di pirateria. “Viaggiando al largo di Capo Verde, con una vaga voce di richiesta di riscatto, suggerisce la mancanza di una chiara strategia di uscita“. E le differenze non finiscono qui. La forza internazionale anti-pirateria ha trovato difficoltà nel liberare le navi catturate al largo della Somalia, perché i pirati tendono a mettere pronti alla lotta e ad utilizzare i prigionieri come ostaggi. Ma i dirottatori dell’Arctic Sea hanno ceduto, apparentemente senza combattere. E ora i russi hanno compiuto l’importante passo di inviarli direttamente a Mosca, cosa che non è quasi mai capitato nel catturare i pirati somali.

La normale procedura, dopo un dirottamento somalo, sarebbe fare rotta verso un porto sicuro, la riparazione della nave, forse rimpatriare l’equipaggio e permettere alla nave di proseguire fino al porto di destinazione, a consegnare il suo carico. Invece i russi sembrano aver trattato la Arctic Sea come una nave pirata, piuttosto che come una nave catturata dai pirati. Il Tribunale distrettuale di Basmanny ha emesso un atto di sequestro della nave, e la marina russa ha rimorchiato la nave a Novorossijsk, apparentemente senza fermarsi per scaricare il legname in Algeria. E invece di essere liberato, l’equipaggio è stato apparentemente arrestato a Mosca per quello che Aleksandr Bastrykin, il capo della commissione d’inchiesta, denomina “interrogatorio urgente“.

Le dispute legali iniziano

Ai sospettati sono già stati assegnati gli avvocati, che a loro volta non hanno perso tempo nel fare appello per il loro arresto da parte del tribunale distrettuale di Basmanny, citando violazioni procedurali. Gli avvocati degli uomini hanno anche messo in dubbio la competenza della Russia. “La nave cargo è stata sequestrata il 24 luglio nelle acque territoriali svedesi, la nave stava trasportando merci dalla Finlandia verso l’Algeria, e ha navigato sotto la bandiera maltese“, ha dichiarato al quotidiano Kommersant, Omar Akhmedov, che rappresenta due dei sospettati.

In realtà, in questo caso i russi hanno probabilmente fatto bene a proclamare la giurisdizione. Nell’ambito della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS), ogni Stato ha competenza a giudicare chiunque sia arrestato per pirateria in acque internazionali – a prescindere dalla nazionalità degli aggressori. E in quanto firmataria della Convenzione sulla repressione di atti illeciti in mare (SUA), la Russia può intervenire se i suoi cittadini sono vittime di pirateria o di terrorismo.

Tuttavia, il processo promette di diventare interessante. Anche se si terrà a Mosca, in base al diritto russo, l’indagine comprende non meno di altri quattro paesi, Malta, dove l’Arctic Sea è stata registrata, la Finlandia, dove ha sede la società che possiede la nave e da dove l’Arctic Sea è salpata, la Svezia, nelle cui acque ha avuto luogo il presunto dirottamento e l’Estonia, dove sei degli otto indagati sono residenti permanenti (gli altri due sono lettoni).

Per complicare ulteriormente le cose, solo uno di questi sei è in realtà un cittadino estone. Degli altri cinque, due sono titolari di passaporto russo, e tre sono apolidi, dal passaporto “grigio“. Tutti hanno segnalato che fossero di lingua russa. L’ufficio del procuratore estone dice che non ha ancora deciso se chiedere alla Russia l’estradizione, ma una causa penale è stata aperta in Estonia. La pirateria porta a una ventina di anni di reclusione in entrambe le giurisdizioni, così è probabile che le due parti saranno in grado di giungere a un accordo su dove i detenuti debbano scontare la pena.

Ma come ogni pezzo di un romanzo poliziesco ben congegnato, il cuore del mistero è il movente. Su questo punto le autorità sono state abbottonate nelle loro dichiarazioni pubbliche, mentre la stampa è stata dalla creatività esuberante. Bastrykin ha detto al quotidiano Rossiskaya Gazeta di mercoledì, in un’intervista, che non poteva “escludere che la nave stava trasportando non solo del legname.” Data l’audacia dell’attacco e l’urgenza della risposta russa, i media russi hanno già escluso tutto tranne ciò.

Il “carico segreto” è stato variamente descritto come materiale nucleare (negato dai finlandesi, che hanno effettuato test radiazioni nel molo di carico), droga o armi. Una prima teoria emessa dal settimanale liberale Novaya Gazeta, dice che le armi in questione erano missili anti-aerei e da crociera destinati all’Iran, e che i “pirati” erano al soldo del servizio segreto israeliano, il Mossad. Il Moskovsky Komsomolets, a sua volta, ha affermato che il sequestro era opera dei “servizi speciali di un paese dell’Unione europea“, con l’intenzione di “ricattare la Russia sulla scena internazionale“, o semplicemente cercava un avere un rapido profitto nella consapevolezza che i proprietari dei contrabbando “sarebbero stati dispiaciuti nell’essere al centro dell’attenzione.”

Bastrykin dice l’Arctic Sea è stata rimorchiata a Novorossiysk per andare al fondo di queste affermazioni. I cinici rispondono che il piano è quello di rimuovere il carico imbarazzante, non di scoprirlo. Nel frattempo, l’Arctic Sea non è più riapparsa sui servizi di monitoraggio dell’AIS, da quando è scomparsa nel golfo di Biscaglia. occhi del mondo, è come se fosse ancora dispersa, come lo è stata tre settimane fa.

Fonte:

Russia Profile

http://www.russiaprofile.org/page.php

27 agosto 2009

Traduzione di Alessandro Lattanzio
http://www.aurora03.da.ru
http://www.bollettinoaurora.da.ru
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