Un tribunale in Ecuador, la Sala Única de la Corte de Sucumbíos, ha confermato la sentenza contro gli Stati Uniti. Il gigante petrolifero Chevron ha ordinato alla società di pagare 18 miliardi di dollari di danni per i loro versamenti chimici nella giungla amazzonica. “Noi ratifichiamo la decisione del 14 febbraio 2011 in tutte le sue parti, compresa la condanna per danni morali,” ha segnalato il tribunale nella sentenza nella città amazzonica di Lago Agrio, nel nord-est dell’Ecuador, il 3 gennaio.

Da parte sua, il presidente Rafael Correa, che aveva espresso il sostegno pubblico per le comunità, si è detto molto soddisfatto del nuovo trionfo degli indios contro la compagnia petrolifera. “Siccome è stata emessa la sentenza di secondo grado, devo esprimere la mia soddisfazione, e credo che giustizia sia stata fatta”.
L Chevron, che opera in oltre 100 paesi, è la terza più grande società statunitense. Il suo reddito annuo è di oltre 200 miliardi di dollari, pari a quasi quattro volte la produzione economica totale dell’Ecuador.

I ricorrenti hanno sostenuto che la Chevron – che si è fusa con la Texaco nel 2001 – ed ha ereditato la causa diretta contro quest’ultima, è responsabile per lo versamento dei rifiuti di perforazione petrolifera nel bacino del Rio delle Amazzoni e per più di due decenni: esso ha causato diverse malattie tra le popolazioni indigene. L’esplorazione petrolifera Texaco in Ecuador è durata nel periodo 1967-1992 in un’area di 480.000 ettari.

Per secoli, la foresta era abitata solo da tribù indigene. Tuttavia, nel 1967, gli esperti statunitensi della Texaco scoprirono abbondanti riserve di petrolio circa tre chilometri sotto la superficie. Per 25 anni, un consorzio di aziende guidato dalla Texaco, ha scavato abbastanza in tutta la regione amazzonica dell’Ecuador. Esso ha anche costruito strade e un aeroporto nella regione, fino ad allora inospitale.

Nel 1993, un gruppo di circa 30 mila indigeni e contadini della Provincia d’Oriente, conosciuto come “Asamblea de Afectados por Texaco en Ecuador”, ha avviato una causa legale la quale, da principio, pareva un’iniziativa senza speranza contro la multinazionale americana. Essi sono stati rappresentati da diversi avvocati ecuadoriani e statunitensi che hanno promesso che avrebbero riscosso la parcella solo in caso avessero vinto la causa contro la multinazionale.

L’azione legale ha osservato che la Texaco avesse gettato 18 miliardi di galloni di rifiuti tossici nella regione; nel corso degli anni che ha operato ivi ha lasciato circa 356 pozzi di fanghi neri all’aria aperta tossico, molti dei quali si trovano in prossimità delle acque. In tal modo la contaminazione s’è spostata dal suolo ai bacini idrici. Si è avuto l’avvelenamento dei fiumi, carichi di zolfo e altri materiali tossici, la pesca è cessata, i bovini e gli altri animali della regione sono morti.

Nelle vicinanze vivevano almeno cinque tribù indiane. A loro avviso, il danno ambientale ha causato anche numerosi casi di cancro, aborti, malformazioni alla nascita e difficoltà nella procreazione tra la popolazione indigena. Due di loro, i Tetetes e i Sansahuaris sono scomparsi.

Il 14 febbraio 2011, la Chevron è stata condannata per la prima volta. Il giudice cuadoriano Nicolas Zambrano Giudice ha rilevato che la Chevron era responsabile del vasto inquinamento ampio e condannata a pagare 8.600 milioni di dollari in danni, la maggiore quantità mai richiesta in giudizio ad una società per danni ambientali. Tuttavia, la quantità è più che raddoppiata da quando la società non ha presentato le scuse per i danni all’ambiente, alla salute e alla cultura delle nazionalità indigene del Rio delle Amazzoni, requisito fondamentale nella prima sentenza.

La Chevron ha impugnato la sentenza di Zambrano, ma la Sala Única de la Corte de Sucumbíos ha confermato la condanna aumentando l’ammenda per il rifiuto della società di scusarsi.

La multinazionale statunitense, da parte sua, ha denunciato il giorno stesso la decisione della Corte d’Appello, definendola “illegittima” e “fraudolenta”. La società ha affermato che continuerà ricorrere ai tribunali, ma al di fuori di Ecuador. La società sostiene che la Texaco ha agito “completamente in linea con i requisiti legali e ambientali,” e ha speso 40 milioni di dollari per ripulire la zona durante gli anni Novanta, e firmato un accordo con l’Ecuador nel 1998 che l’avrebbe assolta da ogni ulteriore responsabilità. Un portavoce della Chevron anche ha affermato che non v’era “alcuna prova per sostenere” gli effetti nocivi per la salute legati allo sviluppo petrolifero nella Provincia d’Oriente e ha accusato gli avvocati della parte avversa di “perpetuare un’informazione falsa”.
La società ha inoltre citato l’avvocato statunitense Steven Donziger, l’architetto della causa contro di essa, per estorsione e frode. La Chevron ha anche annunciato che non svolge attività in Ecuador e non pagherà l’indennizzo stabilito nella sentenza.

Tuttavia, la società ha subito un’altra battuta d’arresto quando un giudice federale per il distretto meridionale di New York ha rifiutato il 3 gennaio il blocco d’attuazione della sentenza della corte d’appello ecuadoriana. Il giudice Lewis Kaplan, ha respinto una mozione della Chevron che cercava di evitare che i querelanti potessero sequestrare le risorse della Chevron stessa per raccogliere i milioni di dollari degli indennizzi, pur se la compagnia petrolifera ha avuto ancora la possibilità di tornare a fare una proposta.

L’azienda ha sostenuto nella proposta che avrebbe subito un danno grave, se non si assicurava la disponibilità delle proprie risorse, ma il giudice Kaplan ha affermato che “la Chevron non ha fatto sforzo alcuno fino ad oggi per quantificare le richieste di risarcimento danni”, nonostante la previsione della sentenza diffusa anche nei registri elettronici del sistema giudiziario statunitense.

“La decisione è un’altra reprimenda alla Chevron e arriva dopo una devastante sconfitta nella corte d’appello in Ecuador”, ha affermato Karen Hinton, nota portavoce dei querelanti ecuadoriani, all’indomani della sentenza del giudice Kaplan.

Nel frattempo, gli avvocati dell’”Asamblea de Afectados por Texaco en Ecuador” hanno annunciato che cercheranno di far eseguire la sentenza d’appello contro la Chevron, ma lamentano che la sentenza stessa non ha incluso altri danni come quelli causati dal fatto di versare petrolio sulle strade al fine di evitare il sollevamento di nuvole di polvere. “Ci sono accordi internazionali che consentono di dare esecuzione alle sentenze in altri Paesi”, ha detto Pablo Fajardo, un avvocato che conduce la causa contro la compagnia petrolifera. “Questo potrebbe includere l’embargo sui beni aziendali, confisca delle risorse, congelamento dei conti correnti e il sequestro delle raffinerie”.

Fajardo ha fatto queste osservazioni dopo che la Sala Única de la Corte de Sucumbíos ha emesso la propria sentenza in appello, che ha confermato la colpevolezza della società. “Questa vittoria è importante per la dimensione dell’avversario, che ha investito milioni per distruggere il Paese e il processo giudiziario, senza contare la corruzione di giudici e la fabbricazione di prove false” ha detto l’avvocato. “Questo è un traguardo della giustizia, della tenacia e della coerenza nei confronti del potere economico che discrimina la vita.”

Al manar

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