Fonte: Strategic Culture Foundation http://en.fondsk.ru/print.php?id=2745 01.02.2010

La vittoria del presidente dello Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, nelle elezioni presidenziali svoltesi il 26 gennaio, diventa un momento decisivo per la sicurezza regionale. La velocità con cui i paesi occidentali hanno approvato la sua vittoria ha un significato più profondo di quello che appare ad occhio, in quanto giunto al culmine di una valanga di critiche incessanti sul regime Rajapaksa, nei mesi passati. In sostanza, è nella natura di fare ammenda e venire rapidamente a patti con un ‘fait accompli’. Sono seguite le indebite ingerenze dell’ambasciata americana a Colombo, durante il picco della campagna elettorale, esprimendo preoccupazione per delle elezioni libere ed eque.

Dato il sistema di governo presidenziale, Rajapaksa era destinato ad essere più uguale degli altri candidati, ma in ultima analisi, la sua vittoria è stata convincente. Nel caso, la decisione dell’alleanza dell’opposizione al ex-comandante dell’esercito Sarath Fonseka, come proprio candidato comune, ha lavorato a favore di Rajapaksa. Infatti, Fonseka mancava di carisma e buonsenso politico, affrontando un vecchio cavallo di battaglia come Rajapaksa.

Ma il risultato delle elezioni ha mandato all’aria tale insipienza. Nonostante la gaffe di Fonseka, la quota dei voti dell’alleanza di opposizione, probabilmente, rimane intatto attorno al 40 per cento, il che evidenzia un livello apprezzabile di disaffezione del pubblico verso il regime Rajapaksa. Ciò ha implicato che le elezioni parlamentari venissero indette al più presto.

Anche in questo caso, l’elettorato Sinhala ha votato in massa per Rajapaksa, mentre Fonseka è accolto sorprendentemente bene tra le minoranze tamil e musulmana, che dominano le regioni del nord, nord-est e gli altipiani centrali. Come Rajapaksa definirà il suo mandato dal nazionalismo cingalese, che dovrebbe mantenere nel suo approccio al problema Tamil, che ha lacerato il paese per diversi decenni, rimane una questione aperta.

L’India ha ragione di essere tranquillamente soddisfatto per la vittoria di Rajapaksa. Nelle stima indiane, una forte leadership a Colombo sarà nella posizione migliore per prendere decisioni difficili, affrontando il problema Tamil. Anche se la vittoria militare sui separatisti Tamil ha dato risultati conclusivi, la pace è ben lungi dall’essere raggiunta, e le profonde ferite avranno bisogno di tempo per guarire. Il tempo si avvicina per riflettere e iniziare a preparare una tabella di marcia.

Tuttavia, questo è anche il luogo dove il “frattura” verdetto di Rajapaksa diventa problematico. Il nazionalismo Sinhala ha agito storicamente come un freno alla volontà politica di Colombo, nell’accogliere le aspirazioni della minoranza Tamil. In che misura Rajapaksa avrà il coraggio di rompere il vecchio paradigma, è la grande domanda. Le regioni Sinhala del sud rurale, che gli diede un ferreo supporto, sono anche divenute il cuore dello sciovinismo, che prospera sulle paure ataviche dello Sri Lanka di essere l’ultimo bastione rimasto del buddhismo theravada.

Delhi deve procedere con cautela, mentre dispiega il suo potere di persuasione con Rajapaksa, avanzando una soluzione politica del problema Tamil, che è critica per la sicurezza della regione. Dopo aver profuso un sostegno incondizionato allo sforzo di Colombo nella guerra contro l’LTTE, Delhi dovrebbe sfruttare i dividendi della pace, ma l’apparenza a volte può essere ingannevole. La verità è che l’India si occupa, ora, di un enormemente rafforzato Rajapaksa e l’alchimia dell’oscura politica interdipendenza tra Delhi e Colombo, potrebbe trasformarsi in un notevole vantaggio per quest’ultimo.

Nel frattempo, un modello completamente nuovo è teso a comparire nel panorama politico dello Sri Lanka. Senza dubbio, la geopolitica della regione dell’Oceano Indiano sta mutando. Gli Stati Uniti sono determinati a fissare un “controverso condominio” nell’Oceano Indiano, che collega il Golfo Persico con il Mar Cinese Meridionale. L’Oceano Indiano è divenuto anche una arteria vitale per l’economia cinese. Un recente studio “Contested Commons: The Future of American Power in a Multipolar World“, del Centro per un Nuovo Secolo Americano, un influente think tank di Washington, lamenta che il dominio militare USA è sempre più sfidato dalle nuove potenze mondiali, con “strategie e dottrine potenzialmente ostili“. Lo studio espone una nuova strategia nella politica degli Stati Uniti, e l’indirizzo con cui “rafforzare le capacità per difendere e sostenere il patrimonio mondiale, conservare la sua libertà di azione militare negli ambiti in cui è contestato e coltivare le capacità che consentiranno efficaci operazioni militari, quando un bene comune (commons) è inutilizzabile o inaccessibile.”

Lo Sri Lanka diventa un pezzo vitale in questo grande gioco. Paradossalmente, il Grande Gioco moltiplica le opzioni di Colombo. Rajapaksa è già un beneficiario di sorta. Tutte le pressioni anglo-statunitensi su Rajapaksa, per i suoi presunti crimini di guerra, si sono vanificate, in ultima analisi, a causa del sostegno di Mosca e di Pechino presso le Nazioni Unite. A sua volta, Washington è stata costretta a rivalutare la saggezza del mettere Rajapaksa in un angolo – come è stato costretta a un ripensamento radicale sul regime del Myanmar.

Ma Rajapaksa, è un solido politico locale. Più importante, è un politico ben radicato che non deve nulla ad una potenza straniera per la sua ascesa nella politica Sinhala. Allo stesso modo, egli è un «outsider» per l’élite di Colombo, tradizionalmente pro-occidentale. Con ogni probabilità, Rajapaksa offrirà un livello di parità di condizioni a tutti i paesi che possono aiutarlo nella grave crisi economica dello Sri Lanka, ma ci si può fidare nel tenere il guinzaglio nelle sue mani. La sua naturale inclinazione sarà quello di ricucire con gli Stati Uniti, ma avrà una linea di fondo, quando si tratterà di questioni delicate legate alla condotta della guerra brutale contro i separatisti tamil.

La Cina è oggi, un investitore serio e è disposto a mettere i soldi sul tavolo, laddove i suoi interessi principali sono coinvolti. E lo Sri Lanka è un paese chiave per la Cina. L’importanza dell’isola è destinata ad aumentare ulteriormente, con la Cina che fa progressi nel sviluppare una rotta commerciale alternativa che dalla regione del Golfo, via Myanmar, aggira lo Stretto di Malacca. Gli Stati Uniti avranno difficoltà a rispondere alla tenacia politica e all’abilità finanziaria di Pechino, alzando la posta a Colombo. Ugualmente, quanto a lungo il problema Tamil dello Sri Lanka rimane irrisolto, tanto esisteranno ampi spazi per gli Stati Uniti, per creare punti di pressione su Rajapaksa. Come la vite di Colombo, Rajapaksa probabilmente visiterà la Russia, nel prossimo futuro. Questa sarà la sua prima visita all’estero, dopo le elezioni.

L’India ha anch’essa delle scelte da fare. L’India ha fatto bene a sottolineare la sua distanza dal chiasso, sollevato dall’occidente, sulla situazione dei diritti umani sotto Rajapaksa. Gli Stati Uniti si aspettano di legare l’India come un complice nella sua strategia per contrastare l’influenza della Cina nello Sri Lanka. Ma l’India ha i suoi interessi specifici nello Sri Lanka. Inoltre, nonostante le vicissitudini nei legami India-Sri Lanka, che sono endemiche in due paesi vicini con tale manifesta asimmetria, l’India sarà sempre un partner privilegiato. La sfida dell’India è quella di capire come arricchire il partenariato con un maggiore contenuto – molto più della stessa sfida che essa deve affrontare con tutti i suoi vicini.

* M. K. Bhadrakumar è stato ambasciatore per la Repubblica Indiana

Traduzione di Alessandro Lattanzio

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